En el campo ferroviario, la geofísica tiene un papel destacado en el estudio de la conservación del balasto, la plataforma y las instalaciones que discurren por ella.

Como cualquier infraestructura lineal, es mucho lo que la geofísica puede aportar al estudio de una plataforma ferroviaria. Sin embargo, de forma general, podemos agrupar dichos estudios en tres categorías:

  • Cartografía de instalaciones que discurren por la plataforma.
  • Caracterización del balasto.
  • Estudio de la estratigrafía geológica superficial de la plataforma.

Cartografía de instalaciones que discurren por la plataforma

Las plataformas ferroviarias, en balasto o en placa, suelen aprovecharse para discurrir distintos tipos de instalaciones, sobretodo cableados.

Además, hay que considerar que las zonas urbanas y cerca de las estaciones son las zonas con mayor densidad de servicios y más afectadas por el paso de este tipo de instalaciones.

Trambaix, Esplugues de Llobregat (BARCELONA)

En este sentido, el georadar, junto con los radiodetectores, son los métodos más empleados para el levantamiento de redes eléctricas y comunicaciones.

Localización de cableados mediante radiodetector. Estació de Caldes de Malavella (GIRONA).
Localización de cruces de instalaciones soterradas. Línea ffcc Le Voulou-Elna (FRANCIA).

Caracterización del balasto

Por otro lado, el espesor de balasto y su grado de contaminación son dos de las variables más importantes a considerar en el mantenimiento de una vía.

También el georadar es la herramienta más conocida y recomendada para estudiar estas características.

Según la frecuencia de la antena que usemos, podremos estudiar a una determinada profundidad y unas u otras características de la plataforma.

Estudio de la plataforma con antena profunda. Línea AVE Figueres – Perpignan (ESPAÑA).
Estudio del balasto con antena de superfície. Línea AVE Figueres – Perpignan (ESPAÑA).

Estudio de la estratigrafía geológica superficial de la plataforma

Para estudios de la calidad del subsuelo por donde discurre una plataforma ferroviaria, los ensayos de sísmica y eléctrica son los más adecuados.

Mediante estos ensayos de geofísica se puede identidicar la estratigrafía geológica superficial o caracterizar los parámetros geotécnicos principales que la definen.

Estudio con tomografía eléctrica de la plataforma ferroviaria de Can Tunis, en Barcelona.
Estudio con tomografía eléctrica del Corredor de Villalba, en Madrid.
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